woensdag 27 november 2019

Recensie: Root


Het uiterlijk van een spel kan je volkomen op het verkeerde been zetten. Op de doos van Root staan schattige tekeningen van beestjes in het bos. Deze tekeningen zouden niet misstaan in een goed prentenboek waarin deze beestjes spannende avonturen beleven. Ik kan me goed voorstellen dat mensen een leuk familiespel verwachten op basis van deze doos. Maar niets is minder waar! Root is namelijk pittig speelplezier voor een kleine groep fanatieke veelspelers. Weet dus waar je aan begint als je aanschuift voor een potje Root.

Op het spelbord van Root staat een bos afgebeeld waarin tijdens het spel een machtsstrijd gaat ontvlammen. Aan het begin van het spel zijn de katten heer en meester in het bos. Achter elke boom en onder elke struik ligt er wel een kat plannetjes te beramen. De katten willen graag het hele bos volbouwen. Maar de andere dieren in het bos zitten daar niet op te wachten. De vogels in het bos hebben een nieuwe leider gekozen die ze precies vertelt wat ze moeten doen om (als het plan werkt) het hele bos te veroveren en overal nesten te bouwen. Minder zichtbaar, maar daarom niet minder effectief hebben de muizen ondertussen besloten om een guerilla-oorlog te starten waarin ze steeds meer supporters proberen te krijgen. En ondertussen loopt er nog een rare snuiter (een wasbeer) in het bos die zo zijn eigen doelen nastreeft en daarbij de verschillende groepen in het bos op zijn tijd helpt en dwars zit. Net hoe het hem uitkomt.

Iedere speler speelt met één zo’n groep. Iedere groep heeft zijn eigen spelregels en eigen manieren om te winnen. Deze staan gelukkig op het spelersbordje afgebeeld om te helpen onthouden wat je moet doen. De spelmechanieken en doelen van de spelers verschillen echt als dag en nacht van elkaar. De spelers die de vogels aanstuurt is bijvoorbeeld aan het “engine builden”, terwijl de katten grondstoffen verzamelen en omzetten in gebouwen. Er is helaas geen sprake van vreedzame co-existentie in het bos. Je moet namelijk vaak de baas zijn over een bepaald stukje van het bos om de acties uit te mogen voeren die jou punten opleveren. De baas worden doe je door te vechten (gooien met dobbelstenen) en de andere spelers zo te verslaan (hun speelstukken verdwijnen van het bord).  

De spelers verzamelen punten door het realiseren van hun eigen doelen. Wie als eerste 30 punten heeft verzameld, wint het spel en is de baas van het bos.

…en de waardering

Root ziet er fantastisch uit en zit heel knap in elkaar. Er zijn echter een paar hele grote “maren” waardoor ik dit spel desondanks niet leuk vind.

De eerste maar is dat het spel super complex is. Doordat elke speler met een andere regel-set speelt, is het heel lastig om goed te begrijpen hoe de verschillende groepen op elkaar inwerken en te begrijpen op welke manier en op welk moment je welke andere groep dwars moet gaan zitten. Om dat goed te doen moet je namelijk niet alleen snappen hoe je eigen groep werkt (en dat is al niet makkelijk) maar dus ook nog hoe de andere drie groepen werken en dan ook nog hoe alles op elkaar in werkt.

Doordat het spel zo complex is, moeten spelers vaak lang en hard nadenken voor ze hun beurt kunnen uitvoeren. Je zit daardoor regelmatig lang te wachten voor je weer aan de beurt bent (de tweede maar). Je kan al wel een beetje nadenken over wat je zelf wil gaan doen, maar doordat het bord constant verandert, zal je vaak je plannen in je eigen beurt toch nog wat moeten aanpassen.

En de laatste maar is dat er heel veel gevochten wordt en je er dus minimaal tegen moet kunnen dat regelmatig dingen die je net hebt opgebouwd, net zo snel weer worden afgebroken. Ik vind het leuker om spellen te doen waarin iets opgebouwd wordt dan spellen waarin dingen worden kapot gemaakt. De speler die met de muizen speelt moet er in dit spel bijvoorbeeld goed tegen kunnen dat de eerste ronden in het spel hij continue aangevallen en verslagen zal gaan worden. De andere spelers hebben geen keus, ze moeten dit wel doen (omdat het punten oplevert en de muizen een gevaarlijke tegenstander zijn als ze voet aan de grond krijgen). Maar ik vond het zowel niet leuk om telkens van het bord gevaagd te worden (toen ik met de muizen speelde), maar ik vond het ook niet leuk om de muizen van het bord te vagen toen ik geen muis was (omdat ik het zielig vond voor de speler die met de muizen speelde).

Root heeft meerdere belangrijke spellenprijzen gewonnen en ik snap dat. Het is echt heel knap hoe de maker er in is geslaagd om een gebalanceerd spel te maken waarin alle spelers compleet iets anders aan het doen zijn en er toch veel interactie is. Ik vind het spel alleen veel te complex, maar die complexiteit zal voor andere spelers juist de reden zijn waarom ze het leuk vinden om te spelen. Je moet dit spel echt meerdere keren doen voor je alles goed snapt en de interactie doorgrondt en als je van zo’n mentale uitdaging houdt, dan is dit een top-spel. De twee die ik dit spel geeft, zegt dus vooral iets over mijn smaak en niets over de kwaliteit van dit spel. Als je wel tot de groep liefhebbers van complexe spellen behoort die geen hekel heeft aan dingen afbreken en je het niet erg vindt dat een spel lang duurt, dan zou het zo maar kunnen zijn dat Root helemaal jouw ding is. Ik wens je dan veel speelplezier, maar ik speel niet mee.






Auteur: Cole Wehrl
Uitgever: Leder Games, 2018
Aantal spelers: 2-4
Leeftijd: vanaf 16 jaar
Speelduur: 60-120 minuten
Prijs: circa 60 euro

woensdag 20 november 2019

Recensie: A fistful of meeples


Wat krijg je als je mancala met een werkverschaffingsspel combineert in het Wilde Westen? Volgens de doos van het spel zelf kom je dan uit bij A fistful of meeples. De titel is in ieder geval een zeer geslaagde samenvoeging van deze drie elementen. Nou nog kijken of dat voor het spel zelf ook geldt.

Op het spelbord van A fistful of meeples staat een standaard straatje in een klein dorpje in het Wilde Westen. Je vindt hier natuurlijk de bank, het politiebureau, een saloon en heel veel neutrale gebouwen (allemaal voorzien met de kenmerkende klapperdeuren). Aan het begin van je beurt worden de bewoners (meeples) van het stadje over deze locaties verdeeld. In het stadje wonen sheriffs, goudzoekers, bouwvakkers, zakkenrollers én een vrouwelijke entrepreneur (ik heb zo’n idee hoe zij de kost verdiend, maar dit wordt in de spelregels niet verder toegelicht).

In je beurt pak je alle  meeples die op een locatie liggen op en zet je er een voor de deur van één van de buren en de volgende weer voor nog een locatie verder in de straat, enzovoort tot alle meeples geplaatst zijn. Vervolgens mag je de meeples in een door jou gekozen volgorde in de gebouwen zetten en daarbij de actie uitvoeren  die hoort bij het beroep van de meeple. Bouwvakkers kunnen de gebouwen waar ze in lopen voor je kopen of een eerder gekocht pand renoveren (tegen betaling natuurlijk). Als je op deze manier een pand koopt, dan leg je een fiche met jouw spelerskleur op dit pand (panden leveren aan het eind van het spel punten op). Goudzoekers geven geld aan de eigenaar van een pand waar ze naar binnen gaan. Zakkenrollers pikken geld van eventueel aanwezige goudzoekers. En de sheriffs pakken de zakkenrollers op en gooien ze in het gevang (en krijgen hiervoor een stukloon). En de enige dame in het spel lokt de aanwezige bouwvakkers mee naar de kroeg en krijgt hiervoor ook goed betaald.

Je kan natuurlijk geen Western-spel maken zonder de mogelijkheid te bieden voor een ouderwets vuurgevecht. Aan beide uiteinden van de straat kan een meeple geplaatst worden met een fiche van één van de spelers erbij. Zodra aan beide kanten van de straat een meeple staat, wordt er met dobbelstenen bepaald wie er raak schiet. De verliezer eindigt op het kerkhof, maar niet voordat de overwinnaar zijn zakken heeft geleegd.

Als je aan het eind van je beurt een bepaalde hoeveelheid geld hebt verzameld, dan ben je verplicht om dit bij de bank om te ruilen voor een goudstaaf (die ook weer punten waard is aan het eind van het spel). 

Er zijn verschillende zaken die het eind van het spel kunnen triggeren zoals dat de begraafplaats vol ligt of dat de bank zonder goud is komen te zitten. De spelers tellen dan hun punten (op basis van de gebouwen en het goud dat ze bezitten) en wie de meeste punten heeft wint het spel.

…en de waardering

Ik vind A fistful of meeples een erg vermakelijk spelletje, dat ook heel goed te spelen is met twee spelers. Het is echt leuk om de meeples van een locatie te pakken en over de straat te verdelen. Het thema helpt om te onthouden wat elk type meeple doet. Natuurlijk rollen de zakkenroller de zakken van goudzoekers en pakken de sheriffs de boeven op om ze in het gevang te gooien. Je ziet het zo voor je.  Het is verleidelijk om in het spel vooral iedere beurt te maximaliseren (hoe verdien je zelf het meest), maar je moet daarbij oppassen dat je niet onbedoeld mooie kansen voor de andere speler(s) creëert. Zo wordt het wel heel makkelijk geld verdienen voor een zakkenroller als er meerdere goudzoekers in hetzelfde gebouw staan. Kortom: A fistful of meeples biedt de spelers een half uur interessante keuzes verpakt in een grappig thema.






Auteur: Johny Pac
UItgever: Final Frontier Games, 2019
Aantal spelers: 2-4
Leeftijd: vanaf 8 jaar
Speelduur: circa 30 minuten
Prijs: circa 25 euro

Recensie: Outlaws


Bij outlaws denk je vast aan veel dingen, maar niet aan presidentiële verkiezingen. Outlaws zijn namelijk boeven die als straf buiten de bescherming van de wet worden de geplaatst. Dit betekent onder andere dat iedereen je straffeloos kan doden. Als de wet jou niet meer erkent, hoef je je zelf natuurlijk ook niets meer aan te trekken van de wet. En daardoor word je in het wilde westen in eens een hele waardevolle vriend voor presidentskandidaten met weinig geweten.  

Outlaws: last man standing is een tweepersoonsspel waar beide spelers de presidentsverkiezingen proberen te winnen. Dit kan je doen door de verkiezingen te winnen (meer stemmen te krijgen dan je tegenstander), maar als je niet zo veel vertrouwen hebt in het democratisch proces dan kan je ook het recht in eigen hand nemen door je tegenstander om te laten leggen door een bevriende outlaw. Maar je weet dat je tegenstander deze afweging ook kan maken en dus is het slim om je te laten beschermen door de sheriff. Als deze een moordaanslag op jou weet te voorkomen, dan is het schandaal dat je daarmee bloot legt net zo dodelijk voor je tegenstander als een kogel van een outlaw.

In het spel hebben beide spelers tien karakters, zoals de gouverneur die president wil worden, de sheriff die moordenaars probeert te vangen, de huurmoordenaar die bereid is een presidentskandidaat om te leggen en een journalist die verslag doet van de verkiezingen. De spelers kiezen acht van hun karakters uit en zetten deze in een rij voor zich neer (de andere speler ziet alleen de achterkant van de kaarten). De andere twee karakters zijn in de saloon, maar die kunnen later in het spel gebracht worden. Tussen de twee rijen van de spelers in worden ronde fiches gelegd waarop onder andere de stemmen staan die je nodig hebt om de verkiezingen netjes te winnen.

In je beurt mag je twee acties uitvoeren waarbij je de keus hebt uit vier mogelijkheden. De eerste mogelijkheid is dat je twee karakters van plaats verwisseld (of bluft dat je dat doet). De tweede actie is dat je aan je tegenstander één van je karakters laat zien en je vervolgens het fiche dat voor dit karakter ligt bekijkt. De derde actie is dat je een karakter toont en zegt welk fiche er voor dit karakter ligt. Als je het juiste fiche noemt, dan mag je het pakken (zo win je  bijvoorbeeld stemmen). De laatste mogelijkheid is dat je gebruik maakt van de speciale eigenschap van het karakter. Zo kan een Indiaan het karakter dat tegenover hem staat bekijken, kan de huurmoordenaar de gouverneur doodschieten als hij recht tegenover hem staan en kan de sheriff de gouverneur beschermen als hij tijdens een aanslag naast de gouverneur staat.

Het spel is afgelopen als duidelijk is wie de nieuwe president is.

…en de waardering

Outlaws doet mij erg aan Stratego denken doordat je aan het begin van het spel niets weet over waar de andere spelers zijn karakters heeft staan. In dit spel moet je alleen vrij snel informatie weggeven omdat je anders niet aan de fiches kan komen. Omdat er drie manieren zijn om te winnen, zijn er ook drie manieren om te verliezen. Je moet dus niet alleen bedenken hoe je zelf wil winnen, maar je ook afvragen hoe de ander probeert te winnen en dat zien te voorkomen. In Outlaws ben je daardoor vaak aan het raden wat de ander aan het doen is en wat bepaalde acties van de ander betekenen. Maar meestal heb je te weinig informatie om een goede gok te kunnen doen.

Met Outlaws is speltechnisch gezien niets mis, het werkt allemaal prima, maar het is niet mijn type spel. Het duurt mij te lang voor je voldoende informatie hebt om beredeneerde gokken te kunnen doen over wat de ander aan het uitspoken is. In de potjes die ik speelde werd het spel vaak voor dat moment vaak al beslist doordat één van de spelers het geluk had net de juiste informatie te hebben om te winnen. Het raden naar de bedoelingen en plannen van de andere speler kwam daardoor niet goed van de grond.







Auteur:  Jeremy Pinget en Arnaud Demaegd
Uitgever: 999 games, 2019
Aantal spelers: 2
Leeftijd: vanaf 12 jaar
Speelduur: circa 15 minuten
Prijs: circa 15 euro

zondag 17 november 2019

Sinterklaas en kerst 2019: onze cadeautips

Met de intocht van Sinterklaas in Apeldoorn is de voorpret voor de feestelijke decemberdagen officieel begonnen. Of begint vooral de stress? Wat voor cadeaus moeten we dit jaar in vredesnaam weer gaan kopen?

Voor wie op zoek is naar een leuk bordspel en kaartspel, maar niet zo goed weet wat te geven, zetten we hier onze tips voor dit jaar op rij. Voor iedere doelgroep wat tips, en een mix tussen klassiekers en gloednieuwe spellen.

Kleuters:

Jakkiebak! Kippenkak!
Een ontzettend leuke en vrolijk vormgegeven memoryvariant. Onthoud waar de plaatjes liggen en pik de veren van de andere spelers. Ouders vernederen was voor kleuters nog nooit zo leuk.





Dier op Dier
Test je fijne motoriek en maak een indrukwekkende toren met mooie kleine houten beestjes. Kleine vingers zijn hierbij een voordeel!





Carcassonne Junior
Een eerste kennismaking met een beetje tactisch spelen voor de allerkleinsten. En anders is er op de mooi geïllustreerde tegels genoeg te zien, ideaal om je eigen fantasiestad te maken.






Kinderen van 6 tot 8:

Halli Galli
'Het spel met de bel' is niet voor niets een evergreen en hoort thuis in ieder huis met jonge kinderen. De ideale ijsbreker om vakantievriendjes mee te maken.








Stef Stuntpiloot
Als je even geen zin hebt om na te denken, maar het tijd is voor actie! En als de kinderen naar bed zijn speelt de rest van de familie stiekem verder...






Vlotte Geesten
Voor snelle denkers en grijpgrage handen. Als ouder leg je het hier snel af tegen de koters. In dit genre is ook Dobble een aanrader.







Kinderen van 9 tot 12:

Weerwolven van Wakkerdam
Het ultieme partyspel voor kinderfeestjes. Doen alsof je geen weerwolf bent, maar ondertussen...







Berenpark
Bouw je eigen berendierentuin. Lekker puzzelen met tetrisstukjes, niet alleen voor dierenliefhebbers.









Time's Up Family
De gezinsversie van het leukste partyspel aller tijden is ideaal voor de hele familie. Breng je ouders aan het lachen door een slak of kok uit te beelden.









Tieners:

Cards Against Humanity
Met je vrienden lachen om politiek incorrect dilemma's. Niet voor tere zieltjes.










Exploding Kittens
'Voor mensen die van explosies en kittens houden'. Dan is toch iedereen verkocht?







What do you Meme?
Ideaal voor plekken zonder wifi, ook dan kun je gewoon lachen met de bekendste memes van internet. Instant hit bij pubers, zo is de ervaring.







Spellen voor het hele gezin


Azul
Een prachtig spel over het betegelen van muren waarin je elkaar af en toe goed dwars kan zitten. Maar je kunt ook gewoon zelf lekker puzzelen.









Flamme Rouge
Het ideale racespel voor wielerfans, én voor mensen die echt he-le-maal niks hebben met wielrennen of welke sport dan ook.








Ticket to Ride
Het beste familiespel dat je nog niet kent. Lekker treintjes plaatsen op de kaart van Amerika of Europa. En anders wel op een andere kaart in een van de vele uitbreidingen en varianten.







Keer op Keer
Lekker vakjes wegkruisen op jacht naar punten, Het dobbelspel dat Yahtzee doet vergeten. En als je het al kent: de opvolger zit in de pijplijn.







Dixit
Een prachtig spel waarin je je fantasie de vrije loop kan laten om creatieve hints te verzinnen. Leuk voor jong en oud.









Next level familiespellen: voorbij Catan

Dominion
Een verslavend kaartspel met oneindige variatie. Wordt nog oneindiger met meer dan tien uitbreidingen.









Stenen Tijdperk
Zorg jij voor voorspoed voor je stam in het stenen tijdperk? Zet je stamleden in om grondstoffen en voedsel te bemachtigen, hutten te bouwen en voor meer stamleden te zorgen.








Clever
Een slim dobbelspel waar je met clever spel op het juiste moment bonussen scoort en zo massa's punten binnen harkt. Voor als Keer op keer te simpel wordt.







Tweepersoonsspellen:

Patchwork
Puzzel met tetrisstukken een mooi kleed met knoopjes in elkaar. Puzzelen en pesten, stoflapjes zijn minder saai dan je denkt.








Lost Cities
Ga op expeditie naar de meest exotische locaties en scoor daarmee de meeste punten. Ideaal voor op reis.









7 Wonders Duel
Bouw een beschaving op in 30 minuten. Maar natuurlijk wel een die superieur is aan die van je tegenstander.









Voor verwende spelfanaten:

Wingspan
De hit onder liefhebbers van dit jaar, een spel over het verzamelen van prachtige vogels in je volière.







Tzolk'in
Een spel waarin niet alleen je hersens kraken, maar ook de tandwielen op het bord.







Terraforming Mars
Draag bij aan de ontwikkeling van de rode planeet, maar wel zo dat jij er net iets beter van wordt dan de andere bewoners.









Voor mensen die niet tegen hun verlies kunnen:

Pandemic
Red de mensheid door vier enge ziektes onder controle te krijgen. Ook verkrijgbaar in Legacyvarianten, waarbij je samen een onbekend avontuur aangaat.










Magic Maze
In stilte proletarisch shoppen in een fantastisch winkelcentrum, vermoedelijk ergens in Midden-Aarde. Opletten is het devies!









Menara
Samen een toren bouwen is een feest, zeker als hij zo mooi en wankel is als deze!










Escaperoomspellen:

Exit
Een kleine prijs, voor eenmalig gebruik, maar oh zo leuk!










Unlock
Drie scenario’s in een doos voor ongeveer 3 uur speelplezier.










Pocket Escape Room
Klein spelletje, klein prijsje, maar groot spelplezier.