woensdag 28 november 2018

Recensie: Chronicles of Crime


In de jaren ’80 kwam er bij mijn beste vriendin een computer in huis. Op die computer stonden ook een paar spelletjes, waaronder Where in the world is Carmen Sandiego. In dit spel was je een detective die op zoek moest gaan naar Carmen Sandiego. Je begon dan in de plaats waar hij het laatst gezien was en moest daar op zoek gaan naar aanwijzingen waar Carmen naar toe was gevlucht. Dit deed je door verschillende locaties te bezoeken en daar te “praten” met de aanwezigen.  Bij de bank konden ze je bijvoorbeeld informatie geven over welk geld hij had gewisseld en bij het reisbureau of hij vliegtickets had geboekt. Als je ontdekt had naar welke plaats Carmen ging, dan ging je naar het vliegveld om de achtervolging in te zetten. Ik kan me niet herinneren dat we Carmen ooit gevonden hebben, maar wel dat we het heel leuk vonden om de verschillende hints te combineren. Chronicles of Crime deed mij heel erg aan  Where in the world is Carmen Sandiego denken, maar dan natuurlijk wel in een eigentijdse vorm.

Chronicles of Crime is een coöperatief spel waarin je (samen) een politieman speelt die misdaden moet gaan oplossen. Het spel wordt aangestuurd door een (gratis) app die je op een smartphone moet zetten. In de app kies je welk scenario je wilt spelen en vervolgens geeft de app je de informatie die nodig is om met spelen te beginnen door aan te geven welke locatiekaarten en personenkaarten je uit de doos op tafel moet leggen. Op alle kaarten staan QR-codes die je tijdens het spel moet scannen om informatie te krijgen.

Vervolgens kies je naar welke locatie (meestal de crimescene) je wilt gaan en scan je de QR-code van deze locatie met je smartphone. Je krijgt dan op je smartphone een tekstje te lezen over die locatie, bijvoorbeeld hoe het er uit ziet of welke personen je aantreft. Op sommige locaties kan je met je telefoon vervolgens naar aanwijzingen zoeken. Als je dit doet dan kom je in een 360 graden plaatje terecht waar je door je telefoon rond te draaien alles kan bekijken (als je wilt en over een 3D-bril beschikt dan kan dit zelfs in 3D).

Op de crimescene zie je bijvoorbeeld het slachtoffer en wellicht wel een moordwapen of andere voorwerpen die hints kunnen opleveren. In een apart stapeltje kaarten zoek je dan vervolgens het kaartje met de bijbehorende omschrijving op (bijvoorbeeld voetafdrukken en sporen). Ook van dit kaartje kan je weer de QR-code scannen om zo meer te weten te komen. Op locaties kan je ook met de daar aanwezige personen praten door hun QR-codes te scannen en ze vervolgens vragen te stellen door de QR-kaarten van de personages of voorwerpen te scannen waar je vraag over gaat.

Je kan verder nog experts inschakelen (een arts, hacker, wetenschapper of criminoloog) door hun QR-codes te scannen en vervolgens de QR-kaarten van de personages of voorwerpen te scannen waar je vraag over gaat (de arts kan bijvoorbeeld een lijk onderzoeken of de hacker een telefoon).

Op deze manier verzamel je stukje bij beetje de informatie die nodig is om de zaak op te lossen. Als je de oplossing gevonden denkt te hebben, ga je terug naar het hoofdbureau (door de QR-code te scannen) en vervolgens op de “los de casus op” knop in de app te drukken. Je krijgt dan een aantal vragen die je moet beantwoorden over de misdaad om te bewijzen dat je de zaak echt opgelost hebt.

Als je het spel koopt, dan krijg je toegang tot 6 scenario’s (waaronder de tutorial). Daarna kan je via de app extra scenario’s kopen voor EUR 5,49 per stuk. Er staan er al een aantal in en er zijn meer op komst.

…en de waardering

Ik heb dit spel solo gespeeld en me daar kostelijk mee vermaakt. Zelfs de tutorial is al best uitdagend om op te lossen en de andere scenario’s die ik gespeeld heb vond ik ook echt lastig. Ik werd een paar keer leuk verrast door de wendingen die mijn zaak nam. Je moet echt goed om je heen kijken om alle aanwijzingen te vinden en de juiste vragen aan de juiste personen stellen. In het spel komen bovendien ook altijd voorwerpen en personages voor die niet bijdragen aan de oplossing dus het loont om even na te denken voor je als een malle QR-codes gaat scannen.

Het hangt van de groep af of dit spel geschikt is voor meerdere spelers. Je moet er dan namelijk wel op letten dat je alle informatie eerlijk deelt en iedereen de kans geven om QR-codes te scannen. Dit spel wil je niet doen als een alfa-speler de smartphone monopoliseert en de andere spelers er alleen nog maar als toehoorder bij zitten. Aan de andere kant, meer mensen weten meer dan één en daardoor lukt het misschien wel om de zaak sneller op te lossen. Met een sociale groep zal het vast heel leuk zijn om samen aan de zaken te werken.







Auteur: David Cicurel
Uitgever: 999 games, 2018
Aantal spelers: 1-4
Leeftijd: vanaf 12 jaar
Speelduur: 60-90 minuten
Prijs: circa 35 euro

maandag 26 november 2018

Recensie: Love Letter

Wie wel eens op internationale spellenbeurzen komt, kan het niet ontgaan zijn dat Japanse uitgevers en spellenauteurs nadrukkelijk aanwezig zijn geworden in de wereld van bord- en kaartspellen. Veel van die spellen zijn klein uitgevoerd, met een minimum aan spelmateriaal; volgens het cliché vanwege de kleine behuizing van veel Japanners.

Love Letter is bij uitstek zo’n spel: het materiaal bestaat, behalve de regels en wat overzichtkaarten, uit slechts zestien kaarten en enkele fiches. De kaarten zijn verschillende karakters met waardes van 1 tot 8 en een bijbehorende eigenschap. Het spel wordt in rondes gespeeld. Iedere ronde proberen de spelers elkaar te elimineren en als enige over te blijven.

Elkaar elimineren doe je met het gebruiken van de speciale eigenschappen van de karakters. Met een Wachter mag je raden welke kaart iemand in de hand heeft. Heb je gelijk, dan ligt die speler eruit. Met de Baron mag je de kaart in je hand vergelijken met die van iemand anders. De speler met de laagste kaart ligt eruit, enzovoort.

De ronde eindigt als er nog een speler over blijft; deze speler scoort een fiche. Wie als eerste een bepaald aantal fiches heeft verzameld wint het spel.

...en de waardering

Voor een spel met maar zestien kaarten is Love Letter verrassend veelzijdig. Geluk speelt natuurlijk een grote rol, maar je kunt wel degelijk slim spelen. Opletten wat anderen doen en ook wat ze niet doen is daarbij zeker aan te raden. Zelfs met twee spelers is Love Letter leuk om te spelen, als is het met de volle bezetting het leukst.

Wie na een aantal potjes een beetje uitgekeken raakt kan zijn hart ophalen aan de uitbreiding of varianten als Lovecraft Letter, die weer nieuwe karakters en manieren om te winnen toevoegen. De basisversie is vrij basaal, maar met de varianten erbij blijft het lange tijd leuk.















Love Letter

Auteur: Seiji Kanai
Uitgever: 999 Games
Aantal spelers: 2 tot 4, vanaf 10 jaar
Speelduur: 15-30 minuten
Prijs: ca 11 euro

woensdag 21 november 2018

Recensie: Welcome to...


Als er een genre is dat dit jaar in de lift zit, dan is het wel het genre van de roll & write spellen. Roll & write spellen zijn spellen waar een aantal dobbelstenen worden gegooid en de spelers vervolgens één of meer van deze dobbelstenen gebruiken om iets op een briefje te noteren. Het meest bekende voorbeeld van dit genre is misschien wel good old Yahtzee, maar denk ook aan moderne varianten als Qwixx, Keer op Keer en Clever. Welcome to… is één van de nieuwe loten aan de roll & write boom en valt op doordat er in dit spel geen dobbelsteen te vinden is.

De dobbelstenen zijn in Welcome to.. namelijk vervangen door kaartjes. Aan het begin van het spel worden de kaarten geschud en in drie stapels verdeeld. Op de ene kant van de kaarten staan nummers (1-15) en op de andere kant symbolen. Van iedere stapel wordt één kaart opengedraaid en zo ontstaan er drie setjes van een getal en een symbool.

Het writen wordt in dit spel op een plattegrond van een nieuwe wijk gedaan. Op de plattegrond staan drie straten met een verschillend aantal huizen en de spelers zijn de architecten die de wijk verder gaan indelen. Zo kan je er een luxe wijk met veel zwembaden en groen van maken of juist een wijk met veel privacy door veel schuttingen te plaatsen. De groepjes huizen die tussen twee schuttingen in staan vormen samen een blok en ieder afgemaakt blok (alle huizen hebben een nummer) leveren aan het eind van het spel punten op.

Iedere ronde kiest iedere speler tegelijkertijd één van de setjes met een getal en een symbool en tekent dit ergens in zijn in. Stel dat je een zeven en een zwembad kiest, dan geef je een huis huisnummer zeven en teken je er een zwembad in de tuin. Je moet hierbij wel rekening houden met de postbode door de huizen oplopend te nummeren natuurlijk.

Het spel is afgelopen als ten minste één speler alle huizen in zijn wijk heeft gebruikt of als ten minste één speler drie keer niets heeft kunnen kiezen omdat alle combinaties niet meer in zijn straat pasten.

Vervolgens worden verschillende elementen van het spel gewaardeerd. Hoe meer zwembaden je bijvoorbeeld hebt hoe meer punten je krijgt. Deze punten worden nog opgeteld bij de punten die spelers tijdens het spel hebben kunnen scoren door bepaalde opdrachten te vervullen (combinaties van blokken van bepaalde omvang). Wie de meeste punten heeft, wint dan het spel.

…en de waardering

Ik kan niet anders dan zeggen dat ik Welcome to… echt heel leuk vind. Je bent tegelijkertijd bezig met het maken van drie oplopende cijferreeksen en het scoren van de door jou gewenste elementen. Misschien probeer je wel uit te blinken met groene straten, maar wat doe je dan als een groen symbool ligt bij een nummer dat niet zo lekker in je straat past. Kies je dan toch maar een ander nummer met symbool of ga je voor het groene symbool en hoop je er maar het beste van. Aan het begin van het spel kan je vaak nog alle drie de setjes kiezen, maar hoe verder in het spel je komt hoe meer het gaat knellen doordat de kans groter wordt dat er cijfers voorbij komen die je niet meer kan plaatsen.

Op de doos van het spel staat dat je het spel met 1 tot en met 100 spelers kan spelen. Iedereen kiest namelijk tegelijkertijd dus het maakt niet uit met hoe veel mensen je het spel doet. In theorie kan je dit spel inderdaad met 100 mensen doen, maar in de praktijk lijkt het me een uitdaging om dan iedereen goed zicht te geven op de kaarten waar uit gekozen mag worden. Voor deze recensie heb ik het maximale aantal spelers dus op 10 gezet, maar als alle spelers goede ogen hebben, is het vast mogelijk om dat aantal nog een beetje op te rekken. Maar dan ben je natuurlijk wel sneller aan een aanvulblok toe.







Auteur: Benoit Turpin
Uitgever: Jumping Turtle Games, 2018 
Aantal spelers: 1-10
Leeftijd: vanaf 10 jaar
Speelduur: 20-30 minuten
Prijs: circa 20 euro

zaterdag 17 november 2018

Recensie: Fertility


Het oude Egypte blijft een onuitputtelijke bron voor inspiratie voor spellenontwerpers. Ik denk dat dat veel te maken heeft met de aantrekkingskracht van hoe Egypte er toen  (volgens ons) uit zag. Als we aan het oude Egypte denken dan zien we indrukwekkende monumenten voor ons, mensen in prachtige gewaden met mooie sieraden in felle kleuren. De nijl is prachtig blauw, het graan is geel, de palmen groen en de zon schijnt altijd aan een strakblauwe hemel. Met zulke looks verkoop je wel een spel, moeten de makers van Fertility gedacht hebben. In de vormgeving van dit spel komen alle clichés over hoe het oude Egypte er uit zag dan ook terug.

Onder de prachtige vormgeving van Fertility zit vervolgens een redelijk abstract spel verstopt. Op een centraal bord bouwen de spelers beurt na beurt een Egyptisch landschap op door het aanleggen van een soort domino-tegels. In plaats van cijfers staan er alleen soorten landschappen op de tegels (papyrus-velden, velden voor de koeien, steengroeven en boomgaarden voor druiven). Iedere beurt legt een speler één tegel waardoor je grondstoffen krijgt voor de velden die passend zijn aangelegd. Op deze manier 
verzamel je grondstoffen.

Als je met het aanleggen van een tegel een veld isoleert waardoor daar nooit meer een tegel op kan komen, dan levert dat een bonus op. Je mag dan óf een grondstof naar keuze pakken óf een monument bouwen. De spelers die aan het eind van het spel de meeste monumenten heeft gebouwd, wordt daarvoor beloond met flink wat punten.

De grondstoffen die je verzameld hebt, moet je vervolgens meteen weer uitgeven (use it or loose it). Met de grondstoffen kan je tegels kopen die je op een speciaal spelersbordje plaatst. Op deze tegels staan winkeltjes afgebeeld waar je vervolgens de grondstoffen ook neer kan leggen. Er zijn vier soorten effecten die het neerleggen van een grondstof in een winkel kan hebben. Het eerste effect is dat je een andere grondstof krijgt (je levert een koe in en krijgt een steen). Het tweede effect is dat een grondstof (of combinatie van grondstoffen) een bepaald aantal punten oplevert (de steen die je met je koe hebt gekregen levert twee punten op). Het derde effect is dat je een bonus activeert in de eindtelling waardoor bepaalde grondstoffen extra punten opleveren (elke koe die je hebt verzameld levert een extra punt op). Het laatste effect is dat je een god vereert. Aan het eind van het spel krijg je punten voor het aantal verschillende goden dat je hebt vereerd.

Het spel duurt een vast aantal rondes en wie daarna de meeste punten heeft verzameld, wint het spel.

...en de waardering

Ik vind Fertility echt een topspel. Het spel speelt lekker vlot weg en het is iedere beurt weer een leuke puzzel om uit te zoeken waar je voor gaat. Je moet daarbij zowel in de gaten houden welke grondstoffen je krijgt, als welke mogelijkheden je hebt (of kan creëren) om deze grondstoffen uiteindelijk in punten om te zetten. En daarbij is het handig om nog een beetje op te letten dat je de andere speler geen mooie opties geeft om een geïsoleerd veld te creëren voor een monument. De speelduur is niet te lang en niet te kort, maar precies goed om ook op een door de weekse avond nog op tafel te kunnen zetten. Het spelmateriaal ziet er ook nog eens heel mooi uit (wel een beetje druk, maar daar heb je tijdens het spelen geen last van).

Zijn er dan helemaal geen minpunten te noemen? Zo mooi is het helaas nou ook weer niet. De monumenten die bij het spel zitten, blijven niet goed in elkaar zitten en vallen telkens uit elkaar. En het karton waar de monumenten van zijn gemaakt splijt een beetje. Maar ik denk dat dat probleem met een beetje lijm wel op te lossen gaat zijn dus daar ga ik geen punten voor af trekken.






Auteur: Cyrille Leroy
Uitgever: Catch up Games, 2018
Aantal spelers: 2-4
Leeftijd: vanaf 10 jaar
Speelduur: 30-60 minuten
Prijs: circa 35 euro

woensdag 14 november 2018

Recensie: Arraial

De straatfeesten die in Portugal in de zomer worden georganiseerd heten Arraial. Steden en straten proberen elkaar de loef af te streken door het beste straatfeest te organiseren. Succes wordt afgemeten aan het aantal bezoekers dat op een feestje afkomt. Het is dus zaak om in je straat een zo breed mogelijk aanbod van activiteiten te proppen zodat zo veel mogelijk soorten bezoekers zich tot jouw feestje aangetrokken voelen. In het bordspel Arraial mogen spellenliefhebbers een poging wagen om een geslaagd feestje te organiseren. 

Aan het begin van het spel krijgen alle spelers een eigen bordje met daarop afgebeeld de straat waar ze hun feestje mogen organiseren. Op ongeveer driekwart van de straat wordt een afzetting geplaatst om de ruimte aan te geven die je voor je feestje mag gebruiken.

Op het midden van de tafel komt een draaischijf te staan waarop drie kaartjes met daarop tetris-achtige vormen in vier kleuren komen te liggen. Dit stellen de verschillende activiteiten voor. Op de gele vormen staan muzikanten, op blauwe de dansvloer op de rode de marktkramen en op de groene stukken de foodtrucks.

De spelers mogen om de beurt drie acties uitvoeren. Je kan daarbij kiezen uit het pakken van een kaartje en vervolgens het bijbehorende tetris-stuk uit de voorraad op je bordje leggen (actie 1). Je moet het tetris-stukje daarbij precies zo neerleggen als het op het kaartje staat afgebeeld. Je mag het stuk dus niet draaien. Je moet het stuk ook op de tetris-manier plaatsen, of te wel van boven naar onderen laten zakken, waarbij je het stuk alleen nog een beetje naar links of rechts kan schuiven (nog steeds zonder het stuk te draaien). De tweede actie die je kan doen is de draaischijf waar de kaartjes op liggen een kwartslag draaien zodat de stukken gunstiger voor je komen te liggen.

Party-meeple in da house!
Eén muzikant/kok/verkoper/danser maakt in dit spel nog geen indruk. Pas als je een groepje van twee of meer aan elkaar grenzende tegels van dezelfde kleur hebt gemaakt, komt het feest op gang en dus de bezoekersstroom. Op ieder cluster van activiteiten komt één bezoeker (een party-meeple) af. Je mag in je straat meerdere keren een cluster van dezelfde kleur maken en ieder cluster krijgt dan één bezoeker. Maar voor iedere kleur is er ook een verliefd stelletje (twee bezoekers dus) dat naar het grootste cluster in de betreffende kleur gaat en daar net zo lang blijft tot ze via de sociale media vernemen dat ergens anders een nog groter cluster is.

Natuurlijk wil je de ruimte zo goed mogelijk benutten en probeer je dus alles  zo precies in elkaar te passen. Iedere keer als je een hele rij gevuld hebt, dan krijg je een extra rij in je straat voor je feestje én een extra neutrale bezoeker. Deze bezoeker gaat aan het begin van je straat staan twijfelen of hij naar je feestje wil komen. Twee keer in het spel (als de trekstapel leeg is) moet je het gebied waarin je je feestje houdt, twee rijen inkrimpen (ik gok dat een chagrijnige inspecteur heeft ontdekt dat je je stiekem extra stukjes straat hebt ingepikt en die weer terug eist). Als alle activiteiten dan nog in het afgezette gebied passen, dan komen de neutrale bezoekers ook binnen.

Op deze manier speel je drie rondes en wie aan het eind van het spel de meeste punten heeft, wint het spel en mag zich partyplanner van het jaar noemen.

…en de waardering

Ik vind Arraial een leuk puzzelspelletje dat lekker vlot wegspeelt. Het spel ziet ook nog heel feestelijk uit, met leuke strip-achtige afbeeldingen. Je kan verschillende strategieën volgen, zoals proberen zo veel mogelijk verliefde stellen binnen halen of juist precies bouwen en daarmee neutrale bezoekers lokken. Je bent in het spel alleen wel afhankelijk van uit welke kaarten je in je beurt mag kiezen en hoe de kaarten liggen op de draaischijf. Je moet natuurlijk zo proberen te spelen dat je een beetje flexibel  bent, maar soms krijg je precies wat je niet wil en niet kan gebruiken. Dit kan heel frustrerend zijn, vooral als een andere speler wel de door hem of haar gewenste kaarten krijgt om uit te kiezen en deze kaarten nog goed liggen ook. Ik heb me hier niet zo aan gestoord (of misschien heb ik nog nooit echt pech gehad met mijn kaarten), maar merk bij mijn medespelers dat dit een domper op de feestvreugde kan zetten. Ik vind daarom dat ik Arraial niet meer dan drie pionnen kan geven, maar de pionnen die ik geef zijn heel dik verdiend.








Uitgever: Mebo, 2018
Auteur: Nuno Bizarro Sentieiro en Paulo Soledade
Aantal spelers: 1-4
Leeftijd: vanaf 8 jaar
Speelduur: 15 minuten per speler
Prijs: circa 35 euro

woensdag 7 november 2018

Recensie: Realm of Sand


Realm of Sand is één van de nieuwe spel van de Taiwanese uitgever EmperorS4 die dit jaar op Spiel werden gepresenteerd. Ik had van te voren gelezen dat dit spel leentjebuur heeft gespeeld bij twee van mijn favoriete spellen, namelijk bij Splendor en Patchwork. Mijn interesse was gewekt!

In Realm of Sand heeft iedere speler een eigen spelersbordje voor zich liggen met daarop een raster waar je gekleurde tegels gaat neerleggen. Je mag de tegels alleen op de lichtgekleurde vlakken leggen aan het begin vn het spel. Met de gekleurde tegels probeer je bepaalde vormen na te bouwen die op opdrachtkaarten staan afgebeeld. Als dit lukt dan krijg je de betreffende opdrachtkaart waarmee je punten scoort en bonussen. Je kan een bonus krijgen waarmee je op een donker vakje mag bouwen of schijfjes die je later in het spel keer op keer kan inzetten (het Splendor-element).

Iedere speler heeft verder drie kartonnen fiches voor zich liggen die bestaan uit drie vakjes in combinaties van drie verschillende kleuren. Iedere ronde kies je één van deze fiches en bedenk je waar je deze op je eigen bord wil leggen. Je mag hierbij over eerder geplaatste tegels heen bouwen. Vervolgens pak je uit de algemene voorraad de bijbehorende vierkante tegeltjes en leg je deze neer op de plek die je uitgekozen had. Je vult je voorraad van kartonnen fiches vervolgens aan door één van de twee voorste fiches te pakken die op tafel in een rij liggen en je legt je gebruikte fiche achter aan in de rij (het Patchwork-element).

In plaats van het neerleggen van een fiche, mag je ook tot maximaal 3 bonusschijfjes neerleggen in een beurt. Omdat deze niet aan elkaar vast zitten, is het veel makkelijker om hiermee de gewenste vormen te maken. Met bepaalde opdrachten kan je ook blauwe en gele opdrachtschijfjes krijgen die je nodig hebt voor de meest complexe opdrachten (die kan je niet maken met alleen de kartonnen fiches).

Op deze manier probeer je dus de opdrachten te vervullen. Het is toegestaan om in een beurt meerdere vormen in één keer te scoren. De vormen mogen dan zelfs gedeeltelijk bestaan uit dezelfde tegels en schijfjes.  Als dat lukt dan haal je alle tegels en fiches weg die onderdeel zijn van de gemaakte vorm(en).

Behalve punten en bonussen staan op de opdrachtkaarten ook nog zandlopers. Het spel is afgelopen zodra een speler 10 of meer zandlopers heeft verzameld. De ronde wordt dan nog uitgespeeld zodat iedereen een gelijk aantal beurten heeft gehad. Daarna wint de speler die de meeste punten heeft gescoord.

De spelersbordjes zijn overigens dubbelzijdig. Met de achterzijde kan je een gevorderdenvariant van Realm of Sand spelen waarbij iedere speler een eigen speciale bonus krijgt als je een opdracht op een bepaald vakje weet te vervullen.


…en de waardering

Realm of Sand is een leuk abstract puzzelspelletje. Ik ben niet gezegend met een goed ruimtelijk inzicht en vind het nog best lastig om te zien de opdrachten na te bouwen. Het is dan ook zaak om aan het begin van het spel een paar eenvoudige opdrachten uit te voeren om zo wat bonusschijfjes te scoren waarmee je later in het spel makkelijker opdrachten kan uitvoeren omdat ze flexibeler in te zetten zijn. Heel af en toe lukt het me zelfs om twee opdrachten in één keer af te maken en dat is echt heel bevredigend.






Auteur: Ji-Hua Wei
Uitgever: EmperorS4
Aantal spelers: 1-4
Leeftijd: vanaf 10 jaar
Speelduur: 30-60 minuten
Prijs: circa 35 euro

zondag 4 november 2018

Maandoverzicht oktober 2018 (Dagmar)



Oktober is natuurlijk een van de beste spellenmaanden van het jaar doordat Spiel traditiegetrouw in deze maand valt. In de afgelopen blogjes hebben jullie al alles over dit spellenfeest kunnen lezen, dus dat ga ik hier niet herhalen. Maar niet alleen in de laatste dagen van deze maand stonden veel spellen op tafel, ook over de rest van de maand mag ik niet klagen. In totaal stond er 55 keer een spel op tafel, waarvan dus 20 tijdens Spiel. 

Naast alle Spiel-spellen, speelde ik nog drie spellen voor het eerst. Allereerst speelde ik Hansa Teutonica voor het eerst. Dat is niet helemaal waar, ik schijn het spel al eens eerder gedaan te hebben, maar daar kan ik me niets van herinneren dus het voelde als de eerste keer. Hansa Teutonica is een gortdroge, pittige Euro waar je een handelsnetwerk moet opbouwen in de Hanze-steden. Ik vond het erg lastig om aan het begin te verzinnen wat ik ging doen en klooide maar wat aan. Peter Hein en Anton waren wel gericht bezig en ik stond dan ook in no time kansloos achter. Dit is echt een spel dat je een paar keer achter elkaar moet doen om het goed te spelen. Ik vond er nu niet zo veel aan, maar kan me goed voorstellen dat als ik het nu snel weer zou doen het leuker zou zijn omdat ik dan slimmer zou spelen.

Het tweede nieuwe spel dat ik speelde was Kashgar. Dit is een deckbuilding spel tot de derde macht. Iedere speler begint met drie rijtjes (decks) met kaarten. Op de kaarten staan verschillende acties afgebeeld. Als je aan de beurt bent kies je één van de drie kaarten die voor aan liggen in de rijtjes uit om uit te voeren. Deze kaart schuif je vervolgens achteraan in het rijtje waar hij bij hoort. Een van de acties die je kan doen is nieuwe kaarten kopen die je ook weer achteraan het rijtje waar je op dat moment mee speelt aanschuift. Maar je moet dan dus wel weer eerst je hele rijtje doorspelen voor je die nieuwe lekkere kaart mag spelen. Ik vond dit een heel leuk mechanisme en heb het spel met veel plezier gespeeld.

Het laatste nieuwe spel dat ik heb gespeeld was Unstable Unicorns. Dit is een chaotisch kaartspelletje waarin eenhoorns de hoofdrol spelen. En dan niet de middeleeuwse variant, maar de zoete, moderne hipster eenhoorns die je nu overal ziet, of te wel eenhoorns met veel pastelkleuren, regenbogen en glitters. Alleen aan de looks zie je al dat die beesten naar aardbeienmilkshakes en suikerspinnen moeten ruiken. In dit spel moet je als eerste een aantal eenhoorns in je stal zien te krijgen. Iedere ronde speel je een kaart uit je hand. Op sommige kaarten staan eenhoorns (tsjakka, dan ben je weer een stap dichter bij je doel) en op andere staan acties. Met sommige acties help je jezelf, maar er zijn ook pestkaarten waarmee je het leven van de andere spelers zuur maakt. Ik had een kaart waardoor al mijn eenhoorns in eens panda’s waren geworden. Dat vond ik helemaal prima, want daardoor werkten pestkaarten niet op mijn als panda’s vermomde eenhoorns. Ik had namelijk ook een kaart waarmee ik de panda-vermomming weer weg kon halen zodra ik genoeg eenhoorns had om het spel te winnen. Helaas wist Peter Hein eerder zijn stal eerder vol met eenhoorns te stoppen en slaagde mijn mooie plannetje daardoor niet.  De geluksfactor in dit spel is gigantisch, maar soms kan je dus toch nog een vleugje tactiek of strategie toepassen. Tijdens het spel ben je bovendien te druk bezig met het bekijken van de grappige kaartjes die je krijgt om je heel erg druk te maken om de geluksfactor. Unstabel Unicorns is hetzelfde soort puberaal kaartspelletje als Exploding Kittens, Munchkin en Cards against Humanity. In deze spellen is meedoen en plezier hebben belangrijker dan strategie en tactiek. Veel spellenliefhebbers halen hier hun neus voor op, maar hele volksstammen vermaken zich kostelijk met dit soort spellen. En dat is natuurlijk prima. Mijn ding is het ook niet helemaal, maar ik vond het leuk om voor een keertje dit spel te doen en me onder te dompelen in de mierzoete wereld van de hedendaagse eenhoorn.

zaterdag 3 november 2018

Gespeeld op Spiel: de leukste spellen

Fertility stond op het interesse-lijstje van Anton en dus schoven we aan toen we de kans hadden. Fertility is een lekkere Euro-game waarin je de Egyptische woestijn weer tot bloei moet brengen. Iedere beurt leg je eerst een soort domino-tegel aan waarop twee stukjes landschap (verschillende of dezelfde) zijn afgebeeld. Als een van de landschappen horizontaal of verticaal aangrenzend naast hetzelfde landschap wordt gelegd, dan krijg je de bijbehorende opbrengst (druiven, steen, lotus, graan of buffels). Met deze opbrengsten kan je vervolgens tegels kopen waarop winkels staan afgebeeld waarin je de grondstoffen kan inzetten om op verschillende manieren punten te scoren. Dit levert een leuke puzzel op om te kijken welke grondstoffen je kan scoren en hoe je die vervolgens zo goed mogelijk in punten kan omzetten. Ik hoefde dan ook niet lang na te denken voordat ik bij de kassa stand om dit spel te kopen.

Emperor S4 is een Taiwanese uitgever die een neus heeft voor leuke spellen. Ik had in de aanloop naar Spiel de spellen van deze uitgever dan ook al met wat extra aandacht bestudeerd. Realm of Sand trok daarbij meteen mijn aandacht en daarom heb ik dit spel van te voren gereserveerd. Voor ik mijn reservering ging ophalen, lukte het gelukkig zelfs nog om het spel vast een keer te proberen. Dat was fijn, want als ik het toch niet leuk had gevonden had ik nog van de aankoop kunnen afzien. Realm of Sand doet een beetje denken aan Splendor en aan Patchwork. In dit spel moet je bepaalde figuren zien te bouwen op je spelersbord. Dit doe je door iedere beurt uit je persoonlijke voorraad één van de drie tetris-achtige stukken te kiezen en deze met losse tegels na te bouwen op je veld. Je mag daarbij gewoon over eerdere tegels heen bouwen. Vervolgens vul je je voorraad weer aan door één van de eerste twee stukken uit de rij te pakken (het Patchwork-element). Als het je lukt om een figuur na te bouwen, dan scoor je daarmee punten én een permanente bonus. Je krijgt namelijk één of meerdere ronde schijfjes die je later in het spel kan gebruiken om figuren na te bouwen (net als de juwelen in Splendor). Ik vond het nog best lastig om de figuren na te bouwen doordat deze figuren in vogelvlucht perspectief stonden afgebeeld. Mijn medespelers hadden hier duidelijk minder moeite mee. Maar dat neemt niet weg dat ik dit echt een leuk spel vond. Ik heb er geen moment aan getwijfeld of ik mijn gereserveerde spel moest gaan ophalen.

Emperor S4 had nog meer nieuwe spellen meegenomen en één daarvan was Walking in Burano. Dit is een spelletje waar je kleurrijke Venetiaanse huizen gaat bouwen. Elk huis bestaat uit drie lagen. In het midden van de tafel ligt de bouwplaats met daarop van ieder onderdeel van het huis vier voorbeelden. Iedere ronde mag je kiezen: één deel pakken (maar dan wel vanaf de onder of bovenkant dus je kan niet zo maar het middelste deel pakken) en twee geld krijgen, twee delen pakken en één geld krijgen of drie delen pakken. Vervolgens mag je gaan bouwen, maar hier moet je weer voor betalen: één geld voor één verdieping,  drie geld voor twee verdiepingen en zelfs vijf geld voor drie verdiepingen. De huizen die je bouwt moeten aan bepaalde voorwaarden voldoen, zoals dat ze in één kleur zijn. Als je daarbij smokkelt, dan moet je een boete betalen aan het bouwtoezicht. Zodra je een huis afgebouwd hebt, kies je een bewoner of toerist uit die aan het eind van het spel punten oplevert. Zo zijn er toeristen die punten opleveren al ze voor een huis staan waar veel bloempotten te zien zijn of juist veel katten. Walking in Burano is een toegankelijk familiespelletje. Op zich is het niet echt bijzonder, maar ik viel voor de katten die overal op afgebeeld zijn. Ik vind het bovendien leuk om spellen op Spiel te kopen die je daarna zelden of nooit meer tegenkomt.

Emperor S4 was niet de enige Taiwanese uitgever die op Spiel was vertegenwoordigd. Een aantal andere Taiwanese uitgevers deelden een stand onder de naam Taiwan Boardgame Design. In deze stand speelden Anton en ik Fortune City tegen een Fransman. In Fortune City bouw je een stukje bij beetje een stad. Je kan je stad met verschillende soorten gebouwen uitbreiden waardoor je verschillende soorten bonussen krijgt (zoals meer geld in de inkomstenfase of meer punten aan het eind van het spel). Het spel ziet er uit als een kinderspel, maar is dat niet. Het spel speelt lekker vlot weg en ik verwacht dat het ook leuk is met twee spelers. En als kers op de taart, was de auteur in de stand aanwezig zodat ik zelfs met een gesigneerd exemplaar naar huis ben gegaan.

Technisch gezien heb ik Greedy Kingdoms niet op Spiel gespeeld en daarna gekocht, maar andersom. Ik heb het spel op Spiel blind gekocht en vervolgens ’s avonds met Anton in het natuurvriendenhuis gespeeld. In Greedy Kingdoms proberen de spelers als eerste twee kastelen te bouwen. Om een kasteel te bouwen moet je bepaalde grondstoffen verzamelen door middel van het uitspelen van karakters. Beide spelers hebben een identieke set met karakterkaarten. De karakters geven je bijvoorbeeld grondstoffen of het recht om grondstoffen te ruilen in andere grondstoffen. Als je aan de beurt bent kies je drie van deze kaarten uit. De andere spelers kiest uit zijn hand de drie kaarten uit waarvan hij denkt dat de speler die aan de beurt heeft ze heeft gekozen. De actieve speler mag vervolgens alleen de kaarten uitvoeren die niet ook door de andere speler zijn gekozen. Op deze manier verzamel je grondstoffen die je kan gebruiken om de karakterkaarten op te waarderen, andere nuttige kaarten te kopen én op een gegeven moment kastelen van te bouwen. Greedy Kingdoms is een leuk “denk jij wat ik denk dat jij denkt dat ik denk dat jij denkt” spelletje. Op sommige kaarten die je ook kan kopen staat tekst en het kostte de eerste keer nog best wat tijd om die teksten te lezen, maar ik verwacht dat als ik het spel vaker ga doen, dat steeds minder tijd gaat kosten omdat je de kaarten gaat herkennen.

Arraial stond hoog op mijn interesselijst en de laatste dag van de beurs besloten Anton en ik daarom bij opening meteen naar de stand waar dit spel gedemonstreerd werd te lopen om daar een tafeltje te claimen. Arraial is een spel van een Portugese uitgever waarin je een Portugees straatfeest moet organiseren. Het is passen en meten met de ruimte in dit spel. Iedere beurt mag je 3 acties uitvoeren. Je kan een kaart met daarop een attractie voor het feest pakken en die op je bord leggen (á la tetris: dus naar beneden schuiven en dan nog een beetje naar links of rechts) of je kan de draaischijf waarop de attracties liggen een kwartslag draaien zodat de attracties beter in je straat passen (als je een attractie pakt moet je die namelijk precies op dezelfde manier neerleggen in je straat). In dit spel wordt met het “één ei is geen ei, twee ei is een paas ei” principe gewerkt. Als je namelijk één muzikant neerlegt levert je dat nog niets op, maar als je twee aan elkaar grenzende muzikanten neerlegt heb je een band en beginnen de bezoekers toe te stromen. Er zijn vier soorten attracties en de speler die in ieder van deze kleuren de grootste attractie weet te maken, scoort als bonus nog het verliefde stelletje (een soort Siamese tweeling meeple). Aan het eind van het spel wint de speler die de meeste bezoekers heeft weten te trekken met zijn straatfeest. Arraial is een lekker vlot puzzelspelletje dat er ook nog eens heel feestelijk uitziet. Je speelt het in een half uurtje met zijn tweeën en dat is precies de perfecte lengte voor een spelletje om op een doordeweekse avond nog te doen. Deze ging dus ook mee naar huis en ik verwacht hem nog vaak op tafel te zetten.

vrijdag 2 november 2018

Gespeeld op Spiel 2018: de leuke spellen


Aan het eind van de drukke zaterdag schoven Anton en ik bij nog twee mensen aan voor een potje Dragons. Het bleek de perfecte afzakker voor de zaterdag te zijn: snel, simpel en vermakelijk. In dit spel zijn de spelers draken die een grote schat verdelen. Iedere beurt mag je kiezen tussen het pakken van een schatkaart die je neerlegt op één van de vier (net zo veel als het aantal spelers) stapeltjes óf het pakken van zo’n stapeltje. De speler die als laatste overblijft krijgt niet alleen het overgebleven stapeltje maar ook het restant van de trekstapel (als er al een restant is). Je moet dus een beetje proberen te onthouden in welke stapels de meest waardevolle kaarten zijn gestopt en inschatten wanneer je je slag moet slaan. Ik vond dit echt een leuk afzakkertje, maar omdat ik al genoeg van dit soort spellen thuis heb, hoefde ik hem niet zelf te hebben. Maar ik zou het zeker niet erg vinden om het spel nog eens te doen.

Klask is een tweepersoons behendigheidsspelletje dat mij een beetje aan tafelvoetbal en pong (het eerste computerspel) deed denken, maar dan anders. Je moet namelijk proberen een balletje in een cirkel van de andere speler zien te krijgen. Iedere speler heeft een pion met een magneet er in aan de onderkant. Onder het bord van Klask heb je een soort handvat met ook weer een magneet er in. Met dit handvat stuur je je pion op het spelbord aan. Dit valt nog niet mee en voor je het weet sta je met je eigen pion in je eigen doel waardoor de tegenstander ook een puntje scoort. Ik vond het erg leuk om dit spel te spelen, maar zie het thuis niet vaak genoeg op tafel komen om het te willen hebben.

Spirits of the Forest is een reïncarnatie van het uitstekende tweepersoonsspel Richelieu van Ravensburger uit 2003. In dit spel liggen een aantal rijen met gekleurde tegels op tafel. In je beurt mag je één tegel met twee symbolen er op pakken of twee tegels van dezelfde kleur met ieder één symbool er op. De tegels die je pakt moeten alleen aan het uiteinde van de rij liggen. Op sommige fiches ligt nog een bonusfiche om ze extra aantrekkelijk te maken of staat een extra symbool. Je moet proberen meerderheden te verzamelen voor de verschillende symbolen. Als dit lukt dan krijg je net zo veel punten als het aantal van het betreffende symbool dat je hebt verzameld. In dit spel moet je dus vaak de afweging maken tussen wat je wilt pakken en wat de ander daardoor kan pakken. Dit spelmechanisme vind ik nog net zo leuk als vijftien jaar geleden. Ik heb Richelieu al in de kast staan en dus heb ik dit spel niet gekocht, maar ik vind het absoluut een aanrader.

Het eerste spel dat Anton en ik op Spiel speelden was Honga van Haba. Dit spel speelt zich af in de prehistorie. Op het bord staan acht acties afgebeeld die je kan uitvoeren. Iedere ronde leg je een rondje neer waarop handjes verdeeld staan over de vier kwadranten. Je kan het rondje op vier plekken neerleggen op het bord en vervolgens mag je de acties uitvoeren waar de handjes naar wijzen. Dit mechaniekje ben ik nog nooit eerder tegengekomen, maar werkte heel goed. Je moet daarbij wel iedere ronde beslissen of je ook een handje richting Honga, de sabeltandtijger, laat wijzen. Als je hem op deze manier een vriendelijke aai over zijn bol geeft, is hij tevreden. Doe je dat niet, dan komt hij uit narrigheid wat eten van je jatten. Met verschillende acties kan je grondstoffen verzamelen die je met andere acties dan weer in punten om kan zetten. Ik vond dit een leuk familiespelletje dat ik graag nog eens zou doen. Het denk alleen dat het leuker is met meer dan twee spelers en daarom heb ik het niet mee naar huis genomen (ik speel de meeste spelletjes met alleen Niek als medespeler)

Blue Lagoon is een heerlijke tropische puntensalade van Knizia. In dit spel bouw je in een eilandenrijk een netwerk van bootjes, ontdekkers en huisjes. Op deze manier verbind je eilanden (waar je punten voor scoort), probeer je op de eilanden de meerderheid te krijgen (waar je punten voor scoort) en verzamel je verschillende grondstoffen (die ook weer punten opleveren en dan vooral als je er meerdere van een soort hebt of juist setjes van verschillende soorten). In je beurt leg je telkens één fiche of hut op het bord en zo vult het bord zich in no time met vrolijk gekleurde bootjes, ontdekkers en hutjes. Zodra het bord vol is, worden de punten geteld. Daarna wordt alles behalve de hutjes weggehaald en begint het spel nog een keer van voren af aan, alleen dit keer met de hutjes als startpunt. En als het bord dan weer vol is, dan worden nog een keer de punten geteld. En wie daarna de meeste punten heeft, heeft gewonnen. De twee Franse mannen waar wij dit spel mee deden wilden helaas de tweede fase niet spelen omdat ze na de eerste helft al wel genoeg gezien hadden van dit spel. Ik vond het spel op zich best lekker weg spelen, maar vond de telling te overdadig. Je krijgt echt voor alles en zijn moeder punten en daardoor is het lastig om goed in de gaten te houden hoe je er voor staat. De waarderingsfase wordt door al deze scoringsmogelijkheden ook een beetje te langdradig. Prima spel dus, maar net te veel gedoe voor mijn smaak en daarom heb ik het niet gekocht.

Bastille is een nieuw groot spel van Queen waarin de strijd tijdens de Franse revolutie centraal staat. Wees gerust, het is een echte euro-game dus niemand eindigt onder de guillotine. Bastille is een werkverschaffingsspel waar je wapenschilden inzet op de verschillende actievelden. Aan het begin van het spel heb je twee wapenschilden met een waarde 1 en één wapenschild met een waarde 2. Een van de acties die je kan kiezen is dat je je wapenschild opwaardeert. Dat is heel fijn want bij bijna alle velden bepaalt de waarde van je wapenschild hoe vaak je de actie mag uitvoeren en in welke volgorde de spelers hun acties mogen uitvoeren. Ik vond dit een erg leuk spel en zou het graag nog eens doen. Ik vond de uitvoering van het spel alleen nogal saai en het spel een beetje een dertien in een dozijn euro en dus voelde ik niet de behoefte om het spel mee naar huis te  nemen. Maar desondanks was dit een van de spellen die ik met het meeste plezier heb gespeeld.