woensdag 5 januari 2011

Science fiction?

Ik heb mij de afgelopen jaren met plezier door de DVD-boxen van X-files, Star Trek The Next Generation, Star Trek Deep Space Nine en Battlestar Galactica geworsteld (op dit moment kijken Niek en ik Star Trek Voyager en de DVD-box van Lost zullen we daarna gaan verslinden). Nou zijn er van al deze succesvolle series spellen gemaakt, maar eigenlijk is het voor de spellenliefhebber interessanter dat in al deze series spellen worden gespeeld.


In de X-files kwamen nog de minste speelmomenten voor (de betreffende Aliens leken zich vooral bezig te houden met gruwelijke experimenten op het menselijk ras). Maar, in ieder geval één aflevering bleken de aliens ook gewoon van baseball te houden.


Battlestar Galactica geeft een behoorlijk grimmig toekomstbeeld: de mens creëerde machines die vervolgens machtiger werden dan de mens en besloten het menselijk ras uit te gaan roeien. In deze serie zie je de hoofdrolspelers regelmatig kaarten voor geld en goederen in de kantine. Ondertussen wordt flink gezopen en gerookt en af en toe een potje geknokt.


Het Startrek Universum is het optimistische toekomstbeeld. Het universum is nog geen Disney achtige Small World geworden, maar het is een goed eind op weg (in ieder geval in het Alpha-kwadrant waar de aarde ligt). Tijdens de lange ruimtereizen die de verschillende spaceships maken wordt heel wat afgespeeld. Vooral het schaken op 3 borden en ouderwets pokeren zijn populair, maar er kwamen ook regelmatig andere spellen in de serie voor.


Het meest populaire spelgenre in Star Trek is LARP (live action roleplaying). Een centrale rol speelt hierin het Holodek (Een holodek is een afgesloten ruimte waarin mensen, voorwerpen en omgevingen worden gesimuleerd, inclusief geluiden en geuren). De computer staat vol met allerlei Holo-adventures waarbij de bemanning zich onderdompelt in verschillende tijden en plaatsen. Niemand in de 24e eeuw lijkt het bovendien raar te vinden dat volwassenen zich uitleven door in de huid van Sherlock Holmes of Captain Proton te kruipen. Letterlijk, want het is de normaalste zaak van de wereld dat je je passend kleed, kapt en make-upt voor je aan je Holo-avontuur begint. Dat is tegenwoordig wel anders.


Zo’n holodek is natuurlijk een fantastisch ding om over na te denken. Waar zou jij naar toe gaan als je kon? Wie zou je willen ontmoeten? Een mooi (spel)voorbeeld uit de serie is de scene waarin Data pokert op het Holodek met Einstein, Newton en Hawking (de laatste wordt gespeeld door zichzelf).

De vraag is natuurlijk of zo’n holodek ooit echt zal bestaan. Ik weet het niet. Maar het grappige is dat sommige apparaten die ooit in Startrek ten tonele werden gebracht, inmiddels al bestaan. Denk maar aan de mobiele telefoon (de communicators uit The Original Series zijn absurd groot als je ze nu ziet) of touch screen computers.


Maar het mooiste voorbeeld is wel de tablet. Ten tijde van de opnames van Voyager bestonden er nog geen tablets (de serie is opgenomen tussen 1995 en 2001). In de serie hebben ze ze wel, maar ze zijn minder geavanceerd dan de apparaten die wij nu hebben. Je ziet de crew elkaar tablets geven waar één boek, of het dienstrooster op staat. Mijn ipad (inderdaad, ik heb er één!) kan meerdere programma’s en bestanden opslaan en weergeven. En delen is met behulp van wifi of zelfs via het telefoonnetwerk een eitje geworden. Het is grappig om te zien dat kijken in de toekomst zo ontzettend moeilijk is. De apparaten die vijftien jaar geleden nog science fiction voor de 24e eeuw waren, zijn inmiddels al ingehaald door onze eigen tablets.

Ik ben benieuwd of en zo ja hoe de huidige technologische ontwikkelingen onze hobby gaan veranderen. Ik kan me niet voorstellen dat ik nog holodeks ga meemaken, maar ik kan me wel voorstellen dat een deel van het spelmateriaal verplaatst gaat worden naar een tablet met touchscreen. Een digitaal bord van Hoogspanning zou heel wat rekenwerk schelen (de computer kan bijvoorbeeld de stand bij gaan houden). Ook kaartspellen kunnen wellicht best digitaal worden. Als iedereen een smartphone heeft, kunnen die misschien wel gekoppeld worden aan een centrale tablet. De ontwikkelingen zullen vast sneller gaan en paden inslaan, die mijn verbeelding te boven gaan. Aan de andere kant, verliest een spel misschien ook een deel van zijn charme als het helemaal digitaal gaat (hoeveel kastruimte dat ook zou schelen). In Startrek spelen ze per slot van rekening ook nog met echte kaarten en echte schaaksets. De toekomst zal het uitwijzen!

dinsdag 4 januari 2011

Gespeeld in december

De laatste maand van het jaar was geen best wat betreft nieuwe spellen. Vier slechts, waarvan de beste:

Poseidon
De ondertitel '1800 BC' -hoewel historisch niet correct- geeft al aan om wat voor spel het gaat. Alleen zijn de maatschappijen, presidenten, aandelen en treinen nu vervangen door respectievelijk koninkrijken, koningen, handelaren en triremes. Poseidon is een 18xx voor beginners. Veel korter en vriendelijker dan bijvoorbeeld 1830 en consorten. De aandelenmarkt was in mijn tot nu toe enige potje vrij tam en er werd nooit een koninkrijk gedumpt. Gelukkig ook geen gedoe met beperkt voorradige hexen, maar helaas wel gekonkel met achterhaalde boten. Dat zijn twee aspecten die maken dat ik snel moe word van 18xx en toch de voorkeur geef aan spellen als B&O en Chicago Express. Ik wil deze nog wel eens spelen, maar sta vooralsnog niet te springen.

Andere nieuwe spellen:

Dobble: een patroonherkenningsspel à la Set, maar dan eenvoudiger. Lijkt me erg geschikt om met mijn kinderen te doen, maar heb het tot nu toe niet bij een spellenwinkel zien liggen.

Asara: een OK familiespel van Kramer & Kiesling. Doet me wat denken aan Manhattan, maar dan beter uitgevoerd en iets minder leuk.

Fantasy: een luchtig kaartspelletje met een hoge mate van chaos. Planning heeft niet zoveel zin, het spel wordt pas in de laatste beurten beslist. Zorg tegen die tijd dat je nog een fee of twee over hebt.

Dominion was uiteraard weer het meest gespeelde spel, met 31 van de in totaal 77 potjes.

zondag 2 januari 2011

2010: stuivers en dubbeltjes

Volgens goed gebruik ook nu weer een overzichtje van de spellen die ik het afgelopen het jaar minstens 5 of 10 keer speelde. Dominion past bijna niet meer op de schaal, Tai Pan zakt terug en alles van Keltis doet het goed:

100x of vaker:
Dominion

50+:
Race for the Galaxy
Tai Pan

20+:
Finito

10+:
Verflixxt Kompakt
Genius
Level X

5+:
Sorry Schuivers
Ra: The Dice Game
Wer war's
Carcassonne Junior
Keltis Mitbringspiel
Time's Up
Jakkiebak Kippenkak
Pandemie
Mausgeflippt
Klein Donderheksje
Seeland
Kolonisten van Catan Junior
Keltis das Orakel
Magisch Labyrint
Spokentrap
Keltis
Halli Galli
Keltis kaartspel
Drachenwurf
Brug naar de hemel
Halli Galli Extreme

Ook veel kinderspellen dus. In totaal speelde ik 164 verschillende titels (uitbreidingen niet apart geteld), waarvan slechts 62 nieuwe. Dat kan dit jaar beter.

Van de dubbeltjes en stuivers van vorig jaar kwam dit jaar Roll Through the Ages, Cthulhu Rising, Cities, Tatort Themse, Vlinderspel, Burgenland en Mastermind niet op tafel. Op het Vlinderspel en Burgenland na vind ik dat in alle gevallen jammer. Daar moet ik in 2011 wat aan gaan doen.

zaterdag 1 januari 2011

De beste wensen voor 2011

Wij (Peter Hein, Wendy en Dagmar) willen al onze bezoekers een fantastisch 2011 wensen. We hopen op een jaar waarin veel mooie nieuwe spellen uitkomen en waarin natuurlijk vooral heel veel spellen gespeeld mogen gaan worden.