zondag 27 juni 2010

Alchemisten en Brink of War

Twee weken geleden was het dan zover: eindelijk lagen de nieuwe uitbreidingen voor Race en Dominion in de winkel: The Brink of War respectievelijk De Alchemisten. Inmiddels heb ik beide een paar keer gespeeld, tijd dus voor een eerste indruk. Die verschilt nogal.

Als je dacht dat Rebel vs. Imperium Race complex maakte, dan staat je met BoW heel wat te wachten. Niet alleen zit er een compleet nieuw spelelement in, dat van prestige, sommige individuele kaarten doen nieuwe bijzondere dingen die lastige situaties kunnen creëren. Maar voor beide geldt dat ze het spel nog een stuk rijker maken.

Prestige is erg belangrijk: in bijna alle potjes die ik tot nu toe gespeeld heb was de speler die het langste een voorsprong in prestige had de uiteindelijke winnaar. Het is verder ook een leuk idee, want behalve punten scoren kun je prestige voor van alles gebruiken. Het beste voorbeeld is de prestige-fasekaart, die je samen met een reguliere fasekaart speelt voor extra veel voordeel.

Daarnaast barst de uitbreiding van de nieuwe leuke kaarten. Vooral veel nieuwe goede developments. Waar die eerder een ondergeschikte rol spelen, leveren de developments nu erg veel punten op, vooral in combinatie. Met alle uitbreidingen erbij liggen de scores een stuk hoger, en dat komt vooral door al die 6-developments die zo leuk met elkaar combineren. Een tableau met met drie of vier van die kaarten is eerder regel dan uitzondering, ook zonder Galactic Federation.

Door de extra complexiteit duurt Race nu wel een stuk langer. Reken op zeker een halfuur met z'n tweeën. Maar wel een halfuur dat meer keuzestress en speelplezier oplevert dan menig spel in twee uur klaarspeelt.

Ook de nieuwe uitbreiding van Dominion maakt het spel langer. Maar waar dat bij Race extra speelplezier oplevert, zit het bij De Alchemisten vooral in extra loze tijd. Individuele beurten in Dominion zijn een beetje een egotrip voor de speler die aan de beurt is, maar omdat de beurten kort zijn, was dat nooit zo'n probleem. Behalve als je zo'n dorpsgek tegenover je hebt, die niets liever doet dan een hele reeks +kaart, +actie-kaarten spelen. Zulke beurten zijn voor de tegenstanders eigenlijk alleen maar langdradig, omdat je vrij weinig kunt doen (behalve eventueel kaarten afleggen of ander ongerief).

Nou, met Alchemisten erbij lijkt bijna iedere beurt een dorpsgekbeurt te worden. Alchemisten belonen strategieëen met veel actiekaarten. Op zich niks mis mee, want tot nu toe was het doorgaans het beste om het aantal actiekaarten te beperken en zo snel en veel mogelijk voor goud te gaan en daarna provincies. Alchemisten bieden dus wat meer strategische vrijheid, maar dat gaat ernstig ten koste van de speelduur. Als iemand de Golem en Bezeten in zijn deck heeft zitten, kun je rustig een ommetje gaan maken (mits je niet zijn linkerbuurman bent). Ik moet er niet aan hoe de tijd tot stilstand lijkt te komen als je die kaarten combineert met Troonzaal.

Misschien moesten we er aan wennen en lag het aan de combinatie van kaarten, maar de potjes met vier spelers die ik deed met Alchemisten erbij duurden zeker een uur. Voor mij is dat het dubbele van wat acceptabel is. Die extra tijd ben je namelijk alleen kwijt aan het wachten tot anderen hun egotrip hebben afgerond.

Over Alchemisten ben ik nog niet ondverdeeld enthousiast. Er zitten leuke kaarten bij die het spel een andere kant op kunnen sturen, maar ik denk dat ik het spel met Alchemisten voorlopig liever beperk tot maximaal drie zeer ervaren spelers.

zaterdag 19 juni 2010

Het warmlopen is begonnen!

Het lijkt nog heel ver weg (de zomer moet voor mijn gevoel nog beginnen dank zij het belabberde weer van de laatste tijd), maar in de spellenwereld werpt Spiel zijn schaduw ver naar voren en dus is het vooruitblikken begonnen. In Nederland is de diensdoende trendwatcher Erwin (vooral zijn Spiel vooruitblik is interessant: http://www.bordspel.com/spiel2010.html). Op mondiaal niveau is boardgamegeek weer eens the place to be (http://www.boardgamegeek.com/geeklist/55855/essen-2010-canonical-list). Ik kijk op dit moment vooral naar mijn zomervakantie uit, maar mijn tripje naar Essen staat al wel gepland. Het wordt de donderdag. En ik zou liegen als ik zou zeggen dat ik er niet ook al af en toe een gedachte aan besteed. In mijn kast staan nog voldoende ongespeelde spellen en recent zijn er dank zij een All Games bestelling van PH en een bezoekje aan Neverland in Utrecht nog een paar bijgekomen, maar toch lonken de nieuwe spellen weer als vanouds. De eerste titels worden inmiddels bekend, maar ongetwijfeld zullen de aantallen nog flink groeien voor het evenement losbarst. Het is dan ook nog te vroeg voor het uitkiezen van favorieten, maar het blijft leuk om de lijstjes vast te bekijken. Een goede voorbereiding is per slot van rekening het halve werk en daar kan je niet vroeg genoeg mee beginnen!

vrijdag 4 juni 2010

iPhone: BGG

Boardgamegeek is een enorm digitaal pakhuis vol met informatie over de spellenwereld. De voertaal in dit pakhuis is Engels, maar de huisbaas is coulant genoeg om ook informatie in andere talen (vertalingen van de spelregels, spelhulpjes) op te willen nemen. Spellenliefhebbers uit de hele wereld komen dagelijks informatie halen én brengen en hierdoor is BGG een van de meest gewaardeerde hangplekken voor de online spellenliefhebber. Het enige nadeel van BGG is dat de site zo groot is dat het soms lastig is om die informatie te zoeken die je wilt hebben. Vooral de eerste keren dat je binnenloopt, zal je niet weten waar je moet beginnen met kijken.

Met je iPhone kan je natuurlijk via de browser naar BGG surfen en op die manier alle informatie bekijken die daar is opgeslagen. Door de omvang van de website is dit alleen nogal lastig navigeren. Gelukkig is er een speciale iPhone BGG-app die dit probleem niet heeft. Via deze app kan je een uitgeklede versie van BGG benaderen, namelijk de spellendatabase. Er zijn wel verschillende ingangen (je eigen collectie, de top 100, je wensenlijstje, je gespeelde spellen en de spellen die je graag wilt spelen), maar in alle gevallen zijn dit vooral wegwijzers door de spellendatabase.

Per spel kan je vervolgens de belangrijkste informatie raadplegen: de statistieken (met als spannendste cijfer de gemiddelde waardering), de commentaren (maar zonder dat je de waardering die hoort bij het betreffende commentaar kan zien) en de forums (die vervolgens weer zijn onderverdeeld in een aantal subcategorieën. De laatste optie is dat je zelf informatie toevoegt (gespeelde spellen en beheren van je collectie).

Het grote voordeel van de app is meteen zijn grootste minpunt (nee ik ga hier geen bekende voetballer aanhalen). Je kan snel informatie zoeken, maar daardoor is de hoeveelheid informatie die je kan benaderen wel flink ingeperkt. Ik vind het erg leuk dat ik even snel kan aangeven dat ik een bepaald spel gespeeld heb (of nog leuker: gekocht) en dat ik in de metro naar mijn werk even wat beknopte informatie over een spel kan bekijken.

Er zijn echter twee zaken die ik mis. Ik kan wel zien welke spellen ik heb gezien, maar ik kan met de app geen overzichtjes op mijn scherm toveren over hoe vaak of wanneer ik een spel heb gespeeld. De geek in mij vindt het leuk om te kijken hoeveel spellen ik in een maand heb gespeeld en welke dat dan waren, maar helaas zal ik daarvoor dus nog steeds achter mijn vaste pc moeten gaan zitten. Wat ik ook erg mis zijn de geeklist. Ik vind het leuk om via de geeklist door BGG te dwalen en op die manier nieuwe spellen te ontdekken. In de iPhone kan je eigenlijk vooral heel makkelijk spellen vinden die je al kent, maar het is geen handig medium om nieuwe spellen te ontdekken.

Maar omdat ik kan begrijpen dat het probleem van de toegankelijkheid alleen op te lossen is door flink te snoeien in de typen informatie die je kan benaderen op je iPhone, kan ik de keuzes wel begrijpen. Ik heb zo mijn dingen die ik wel extra zou willen en iemand anders wil weer wat anders en voor je het weet is de app uit de voegen van een iPhone gegroeid.

Op de grote geek (de computer) is trouwens tussen de geeklist een lijstje te vinden met een overzicht van spellen die op de iPhone zijn verschenen: http://www.boardgamegeek.com/geeklist/27829/iphone-board-games

Naam: BoardGameGeek
Prijs: gratis
Pionnen: 4